2017年9月26日,

马其顿:黄金开采过程如何?对环境是否构成威胁?

最近,世界黄金储量排行榜出炉,马其顿以6.9吨的黄金储量位居巴尔干地区第二。一个问题出现了,为什么人们对这种贵金属如此感兴趣。黄金是世界上最有价值和最受追捧的贵金属。据估计,自2015年以来,已经开采了超过186,700吨黄金,总价值8.2万亿美元。黄金除了用作珠宝外,还被用于电子设备、汽车和航空业的生产,金币被用作储备和中央银行的外汇储备等。这表明黄金对人类活动有重大影响。相比之下,美国的黄金储备为8.133吨,而用于工业生产的黄金储备为20.800吨。

地壳中的金含量约为5毫克/吨,约为银的20倍。它可以在地球表面,靠近山区河流和小溪,以及在湖泊和海洋的底部被发现。到目前为止,在已发现的金矿中,只有大约10%含有可供挖掘的足够数量的黄金。经济剥削,应该有至少5到15克的黄金每吨矿石。有必要挖出的矿石66000吨吨的黄金浓度每吨15克的黄金,如果它包含5克每吨矿石,必须挖200000吨。从金矿脉中提取黄金的方法相对安全,因为不使用化学混合物,而是使用机械挖掘过程。随后,矿石被碾碎和碾碎,然后用一股强大的射流将其冲过存放黄金的栅孔。

由于金矿矿脉和矿床已被完全提取,近几十年来一直采用化学方法提取黄金。这些过程包括从已获得的矿石中提取黄金。这些过程包括使用汞、氰化物、硫磺和其他酸。

其中一个步骤涉及到在提取金时使用汞,以形成汞齐。然后,用帆布或其他材料对汞合金进行提纯,从而获得黄金。矿石中含有的其他金属也是用同样的方法获得的。

除汞外,氰化法提取金的危害更大。它从1890年开始使用,它是基于金在氰化物盐中的溶解度。氰化物在全球黄金总产量中占90%。在大型浸出装置中加入金矿和氰化物溶液。金是通过锌铝胶结法提取的,这导致了金的积累,即制浆。然后进行纸浆过滤,得到含20% - 50%金、锌和银的沉积物。当金和银不溶时,就用硫酸来提取锌。由此产生的银和金沉淀被熔化,就会得到一种被称为金锭的半纯合金。金锭被运到工厂,在那里被提炼和提纯成纯金。

除了这两种方法外,还使用了其他一些危害较小的方法来提取金,这些方法使用氯和硝酸、皇家水和氯酸作为试剂。所有这些过程都需要大量的水,然后这些水被释放到大自然中,就马其顿而言,这些水被释放到瓦尔达尔河中。

氰化工艺的危害体现在对水和土壤的污染上。尽管氰化物溶液很快就会被阳光中和,但其他的副产品会在土壤中存留数年,使土壤无法使用,同时动物物种也会逐渐灭绝。氰化物泄漏到地表水和地下水会造成生态灾难,就像2000年在罗马尼亚的Baia Mare附近的Samos河有大量氰化物,然后在Tisa和多瑙河,造成环境灾难。近年来,人们已经考虑用毒性和有害物质较少的物质来代替氰化物,但由于氰化物的价格低廉,这些努力在不久的将来不会产生效果。

虽然黄金是一种贵金属,但无论是对环境还是对参与开采的人来说,近来黄金的开采都不那么昂贵了。在给予马其顿开采黄金的特许权时,必须考虑到这一点。